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Occupation magazine - Activism

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Petition: Defend five Spanish activists persecuted for supporting Palestinian rights
From Zohar
zohar995@nodo50.org
adishe222@gmail.com



_________________________
Defend human rights, defend freedom of expression

Campaign for freedom of expression and against criminalisation of solidarity
with Palestine

We, human rights defenders from different backgrounds who support the
nonviolent struggle of the Palestinian people for its UN-stipulated rights,
have been accused of crimes in connection with events that took place in
August 2015 during the Rototom Sunsplash reggae festival in Benicàssim. We
consider this a flagrant violation of our freedom of expression and an
attempt to criminalize and suppress our democratic right to defend human
rights at home and internationally.

We have been accused by Abel Isaac de Bedoya of committing acts of “threat
and coercion” and “hate crime” for our peaceful campaigning to convince the
Rototom Sunsplash Festival to cancel the invitation of an artist based on
his track record of defending war crimes and gross violations of human
rights, incitement to racial hatred, denial of the existence of the
Palestinian people, and documented connections to extremist and violent
fundamentalist groups. The artist’s identity has never been relevant to our
campaign. We consider anyone, regardless of his/her identity, who advocates
for such extremist, racist and violent crimes as not in harmony with the
human rights and peace principles and spirit of this progressive festival.

Our entire campaign to convince the festival to cancel the invitation of
this artist was conducted through public channels such as Twitter,
exercising our freedom of expression and legitimate political freedom. In
the summer of 2014, the previous year, the festival organisers had invited
some of today’s defendants to take part in its social forum, even as bombs
fell on Gaza, murdering over 2,100 people (including over 500 children).

The artist’s lyricist, Ephraim Rosenstien, is himself a settler in an
illegal West Bank colony. Rosenstein is associated with Honenu, an Israeli
legal organization that defends settler terrorists who violently attack
Palestinians to push them off their lands.

We consider the false accusations against us to be part of the much wider,
well-funded campaign led by Israel and its lobby groups,, to demonize or
criminalise peaceful campaigning for Palestinian human rights, and in
particular the Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) movement for
Palestinian freedom, justice and equality. Evoking memories of the darkest
period of repression in apartheid South Africa, Israel’s strategy for
fighting BDS employs legal warfare, espionage and intensified propaganda.

Launched in 2005 by over 170 Palestinian civil society organisations and
unions, the BDS human rights movement calls on people of conscience, civil
society organizations, churches, unions and grassroots groups to apply non-
violent pressure on Israel’s system of occupation and injustice in order to
achieve Palestinian rights as stipulated in international law.

BDS is inspired by the South African struggle against apartheid and the
worldwide boycotts that helped to achieve its goals and also by the Civil
Rights movement led by Rosa Parks, Martin Luther King and Nelson Mandela.

We respect the principles of the BDS movement, which rejects all forms of
racism, including anti-Semitism. Jewish support for BDS has risen sharply in
recent years, especially in the US, where one poll conducted in November
2014 by an Israel lobby group reveals that 46% of non-Orthodox Jewish-
American men under 40 support a full boycott of Israel.

Whether one agrees or disagrees with the BDS movement and its tactics, one
has to accept that advocating for Palestinian rights under international law
through the nonviolent, inclusive and anti-racist BDS movement is perfectly
legitimate under freedom of expression. This is precisely what the European
Union’s official position is.

Federica Mogherini, the chief of the EU diplomacy, said: “The EU stands firm
in protecting freedom of expression and freedom of association in line with
the Charter of Fundamental Rights of the European Union, which is applicable
on EU Member States’ territory, including with regard to BDS actions carried
out on this territory. Freedom of expression, as underlined by the case law
of the European Court of Human Rights, is also applicable to information or
ideas ‘that offend, shock or disturb the State or any sector of the
population.’”

In addition to the EU, the governments of Sweden, Ireland and Netherlands,
as well as leading international human rights organizations, including
Amnesty International, the International Federation for Human Rights (FIDH)
and the American Civil Liberties Union, have defended the right to call for
a boycott against Israel as a matter of freedom of speech.

BDS is supported or heeded by international figures of the weight of the
scientist Stephen Hawking, the Nobel Peace Prize laureate Desmond Tutu, the
survivor of the Buchenwald Nazi concentration camp and co-author of the
Universal Declaration of Human Rights the late Stéphane Hessel, Holocaust
survivors such as the late Hajo Meyer, the late Hedy Epstein, Suzanne Weiss,
Alfred Grosser and Chava Folman Raban, who have demanded an end to
colonisation, occupation and apartheid in Palestine.

As morally-consistent human rights defenders, we shall expose the
fabrications and lies thrown at us by Israel’s lobby and its supporters in
the Spanish State and mobilize our networks of grassroots support and
solidarity. Everyone who cares about protecting our civic rights, especially
our right to free speech, will see this witch hunt against us as targeting
the principle of freedom of expression and attempting to silence solidarity
with human rights causes, including the cause of the Palestinian people.

We ask you to nurture this network of solidarity. Sign and spread the word.

In order to sign, write to defensemddhh@gmail.com with your name, surname
and occupation. Thank you!


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Defendamos los Derechos Humanos

Campaña por la libertad de expresión y contra la criminalización de la
solidaridad con Palestina #DefensemDDHH

Apoya los Derechos Humanos, apoya la libertad de expresión

Campaña por la libertad de expresión y contra la criminalización de la
solidaridad con Palestina #DefensemDDHH

Nosotras, defensoras de los Derechos Humanos y de la lucha no violenta del
pueblo palestino por sus derechos establecidos por la ONU, hemos sido
acusadas de delitos en relación con los acontecimientos que tuvieron lugar
en agosto de 2015 durante el festival de reggae Rototom Sunsplash de
Benicàssim. Consideramos que esto es una violación flagrante de la libertad
de expresión y un intento de criminalizar y reprimir nuestro derecho
democrático a la defensa de los Derechos Humanos tanto en nuestros
territorios como internacionalmente.

Hemos sido acusadas por Abel Isaac de Bedoya de cometer actos de amenazas,
coacciones e incitación al odio a raíz de nuestra campaña pacífica para
convencer al Festival Rototom Sunsplash de cancelar la invitación de un
artista con un historial de defensa de crímenes de guerra y de violaciones
graves de los Derechos Humanos, de incitación al odio racial, de negación de
la existencia del pueblo palestino, y con documentadas conexiones con grupos
extremistas y fundamentalistas violentos. La identidad del artista nunca ha
tenido ningún tipo de relevancia en nuestra campaña. Consideramos que
cualquier persona -independientemente de su identidad- que defiende y/o
colabora con este tipo de crímenes extremistas, racistas y violentos no es
coherente con un festival, como el Rototom Sunsplash, que tiene una larga
trayectoria de compromiso con la paz y los Derechos Humanos.

Toda nuestra campaña destinada a convencer al festival de que cancelara la
invitación de este artista se llevó a cabo a través de canales públicos como
Twitter, en ejercicio de nuestra libertad de expresión y de la acción
política legítima no violenta . En el verano de 2014, el año anterior, las
bombas israelíes caían sobre Gaza y asesinaron más de 2.100 personas
(incluyendo más de 500 niñas y niños). En aquellas semanas, la organización
del Foro Social del Rototom Sunsplash invitó BDS País Valencià, grupo al que
pertenecen algunas de las acusadas de hoy, para participar en su foro de
debate. Allí estuvimos acompañadas del periodista David Segarra,
superviviente del asalto del ejército israelí a la Flotilla de la Libertad
en 2010, en el que fueron asesinadas 10 personas. Matisyahu justificó este
ataque que casi acaba con la vida de este periodista valenciano.

El letrista del artista, Ephraim Rosenstien, es él mismo un colono en una
colonia ilegal de Cisjordania. Rosenstien está vinculado a Honenu, una
organización israelí que defiende el terrorismo de los colonos que
diariamente atacan la población palestina para expulsarla de sus tierras. El
mismo Matisyahu, un mes después del Rototom 2015, se dio la mano alegremente
con un líder de los colonos en Cisjordania mientras afirmaba “ganamos la
batalla” (del Rototom). Las colonias israelíes de Cisjordania no solo violan
el derecho internacional y han sido condenadas recientemente por el Consejo
de Seguridad de la ONU en su resolución 2334 del 23/12/2016, sino que acogen
a colonos que atacan violenta y cotidianamente a la población palestina,
como el colono israelí que quemó vivos hasta la muerte a un bebé palestino
de 18 meses, a su madre y a su padre menos de tres semanas antes del inicio
del Rototom 2015. No podemos olvidar tampoco como Matisyahu puso su música y
su trabajo al servicio de la organización de Amigos del Ejército Israelí
(FIDF), que recauda fondos para el ejército del Estado de Israel, que
masacró, reiteramos, más de 500 niñas y niños de Gaza en el verano de 2014.

Consideramos que estas falsas acusaciones contra nosotras son parte de una
estrategia mucho más amplia, financiada y dirigida por Israel y sus grupos
de presión, para criminalizar las campañas pacíficas y los apoyos a los
Derechos Humanos del pueblo palestino, y, en particular, contra el
movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) por la libertad palestina,
la justicia y la igualdad. Evocando el período más oscuro de la represión en
la Sudáfrica del apartheid, la estrategia de Israel para luchar contra BDS
emplea la guerra legal, el espionaje y una intensa propaganda.

Impulsada en 2005 por más de 170 organizaciones de la sociedad civil
palestina, el movimiento de Derechos Humanos BDS hace un llamamiento a las
personas de conciencia, las organizaciones de la sociedad civil,
confesiones, sindicatos y colectivos de base para aplicar una presión no
violenta al sistema de ocupación, apartheid y colonización de Israel con el
objetivo de conseguir la aplicación del derecho internacional y los Derechos
Humanos.

El movimiento BDS se inspira en la lucha sudafricana contra el apartheid y
en los boicots internacionales que ayudaron a alcanzar sus objetivos, así
como por el movimiento por los derechos civiles de Rosa Parks, Martin Luther
King o Nelson Mandela.

Respetamos los principios del movimiento BDS, que rechaza todas las formas
de racismo, incluido el antisemitismo. El apoyo judío a BDS ha aumentado
considerablemente en los últimos años, especialmente en Estados Unidos,
donde una encuesta realizada en noviembre de 2014 por parte de un lobby de
Israel, revelaba que el 46% de los hombres judío-estadounidenses no
ortodoxos menores de 40 años apoyan un boicot total a Israel.

Se esté de acuerdo o no con el movimiento BDS y con sus tácticas, hay que
aceptar que la defensa de los derechos palestinos en virtud del derecho
internacional a través de un movimiento no violento, inclusivo y
antirracista, como es el BDS, es absolutamente legítimo bajo la libertad de
expresión. Esta es precisamente la posición oficial de la Unión Europea
(UE).

Federica Mogherini, jefa de la diplomacia de la UE, dijo: “La UE se mantiene
firme en la protección de la libertad de expresión y la libertad de
asociación de acuerdo con la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión
Europea, aplicable en el territorio de los Estados miembros de la UE,
incluyendo las acciones de BDS realizadas en este territorio. La libertad de
expresión, tal como se subraya en la jurisprudencia de la Corte Europea de
Derechos Humanos, también es aplicable a la información o las ideas que
puedan ofender, chocar o perturbar el Estado o cualquier sector de la
población.”

Además de la UE, los gobiernos de Suecia, Irlanda y Países Bajos, así como
las principales organizaciones internacionales de Derechos Humanos, entre
ellas Amnistía Internacional, la Federación Internacional de Derechos
Humanos y la Unión de Libertades Civiles Americana (American Civil Liberties
Union), han defendido el derecho de llamar al boicot contra Israel como una
cuestión indisociable de la libertad de expresión.

Apoyan o atienden al BDS personalidades internacionales del peso del
científico Stephen Hawking, el Premio Nobel de la Paz Desmond Tutu, el
superviviente del campo de concentración nazi de Buchenwald y coautor de la
Declaración Universal de los Derechos Humanos, Stéphane Hessel, o
supervivientes del Holocausto como Hajo Meyer, Hedy Epstein, Suzanne Weiss,
Alfred Grosser y Chava FolmanRaban, los cuales han pedido el fin de la
ocupación, el apartheid y la colonización en Palestina. En agosto de 2014,
centenares de víctimas judías del Holocausto pidieron el “boicot completo” a
Israel.

Como defensoras moralmente coherentes de los Derechos Humanos, denunciaremos
y haremos públicas las manipulaciones y mentiras lanzadas contra nosotras
por el lobby de Israel y sus partidarios en el Estado español y llamaremos a
la movilización de las redes de apoyo mutuo y solidaridad. Toda aquella
persona a quien le importe la protección de los Derechos Humanos, y de los
derechos políticos, especialmente el derecho a la libertad de expresión,
verá esta caza de brujas contra nosotras como una amenaza al principio de la
libertad de expresión y un intento de silenciar la solidaridad con las
causas de los Derechos Humanos, como la causa del pueblo palestino.

Os pedimos nutrir esta red de solidaridad. Firma y haz correr la voz.

Para firmar/adherirte/dar apoyo, envía un mail poniendo como asunto tu
nombre, apellidos y profesión (o el nombre de la organización) a
defensemddhh@gmail.com
¡Gracias!
¡Adhereix-te al comunicat!


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